Quem foi Amelia Edwards?
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Quem foi Amelia Edwards?

Amelia Edwards foi uma mulher com múltiplas facetas e talentos, com uma história digna de ser lembrada. A escrita esteve presente nos bastidores de personalidades bem interessantes ao longo da história e Amelia é um exemplo de alguém que usou seu dom com as palavras e sua sensibilidade para advogar por pautas que lhe fossem importantes.

Amelia Edwards nasceu em Londres, em 1831, filha única de um soldado aposentado que se tornou banqueiro. Amelia foi alfabetizada em casa por sua mãe e, desde cedo, demonstrou talento para a arte e a música, mas foi sua escrita que se destacou desde nova.

Sua carreira começou em 1850 como jornalista e escritora. Seu primeiro romance, My Brother’s Wife, foi publicado em 1855 e, nos anos seguintes, publicou diversos contos e histórias.

Após a morte de seus pais, em 1860, Amelia Edwards começou uma série de viagens que mudariam sua vida. No século XIX não era comum ou bem visto que mulheres viajassem sozinhas, mas Amelia não deixou que isso a impedisse. Ao lado de Lucy Renshaw, uma amiga próxima, viajou para as Dolomitas, uma cadeia de montanhas nos Alpes do norte da Itália.

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Juntas, as duas mulheres enfrentaram insetos, lama, frio, calor, estradas precárias, aldeões hostis e outras dificuldades e privações, mas nada seria demais para elas. Suas aventuras e dificuldades foram contadas em Untrodden Peaks and Unfrequented Valleys, livro publicado por Amelia em 1873. Entretanto, uma viagem específica mudaria os rumos de sua carreira.

Em 1873, ao lado de Lucy, Amelia viajou para o Egito e pôde passar algumas semanas explorando o Cairo, navegando pelo Nilo e testemunhando algumas escavações em sítios arqueológicos, incluindo o templo de Ramesses II. Sua viagem a deixou encantada pelo país e sua história, mas ao mesmo tempo despertou em Amelia o desejo de denunciar para o mundo a degradação desses sítios e de diversos artefatos históricos por parte de turistas europeus.

Em 1877, movida pelo que viu, publicou Thousand Miles up the Nile, um best-seller que continua sendo reeditado e impresso até hoje. Preocupada com a preservação da história e cultura do Egito, Amelia Edwards dedicou o resto de sua vida à causa, deixando a ficção de lado.

Em meio às ameaças aos monumentos e artefatos egípcios, Amelia Edwards se tornou uma potente voz pela preservação da história do Antigo Egito. Foi responsável, em 1882, por fundar o Egypt Exploration Fund, atual The Egypt Exploration Society.

Em um período em que as mulheres tinham pouco ou nenhum espaço para expressarem sua individualidade, Amelia Edwards também abriu caminhos. Ela se tornou vice-presidente da Bristol West of England National Society for Women's Suffrage e foi uma das primeiras colaboradoras do periódico English Woman's Journal, lançado em 1858, uma publicação importante na história feminista.

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Sua sexualidade também foi motivo de especulação. Segundo Jonathan Rowe, "descrita como uma mulher charmosa e inteligente, Amelia Edwards tinha uma enorme gama de talentos e interesses e foi bastante aberta sobre sua sexualidade em uma época em que isso era incomum". Segundo Rowe, no OutStories Bristol, Amelia Edwards teve diversos relacionamentos com outras mulheres e não escondia sua sexualidade nas cartas apaixonadas que escrevia.

Em abril de 1892, Amelia Edwards morreu de influenza, mas deixou para a posteridade não apenas uma pequena marca na literatura, mas um legado sobre a importância da preservação histórica e da luta por causas sociais. Em 2015 Amelia Edwards foi prestigiada com uma Blue Plaque na 19 Wharton Street, em Londres. A placa azul é uma honraria dedicada a figuras importantes para a história britânica.

A Carruagem Fantasma é uma relíquia literária de 1864 e é a prova de que uma mulher incrível pode ser muitas em uma. Antes de mergulhar nas pautas que defenderia até o fim da vida, Amelia Edwards nos presenteou com uma instigante e arrepiante história de fantasmas.

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