Mary Elizabeth Braddon, a rainha do romance de sensação
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Mary Elizabeth Braddon, a rainha do romance de sensação

Autora de um dos maiores best-sellers do século XIX, Mary Elizabeth Braddon viveu a era vitoriana praticamente inteira e se tornou um retrato da literatura da época. Décadas depois de sua morte, ela continua uma referência, não apenas pelas histórias que escreveu, mas pelo legado que deixou para os romancistas que vieram em seguida.

Braddon nasceu na Londres de 1835, terceira filha de Henry Braddon, um advogado de reputação questionável, e de Fanny White, que seria uma de suas maiores influências femininas. Mãe e filha nutriram uma relação muito próxima e Mary Elizabeth Braddon credita grande parte de sua formação à mãe. Foi muito influenciada pelo trabalho de grandes autores da literatura inglesa como Shakespeare e Charles Dickens. Nutrida por muitas influências literárias, Braddon começou a escrever ficção com apenas 8 anos de idade, mas foi no teatro, e não na literatura, que sua carreira começou de fato.

Quando começou sua carreira artística, encontrou espaço primeiro nos palcos. Entretanto, a era vitoriana, em meio às suas diversas contradições, estigmatizava as mulheres ligadas ao teatro e seu passado nos palcos seria motivo de escrutínio ao longo de sua vida.

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Em 1857 começou a publicar seus poemas e, em 1860 começou a publicar histórias seriadas na revista The Welcome Guest, que pertencia a John Maxwell, com quem viria a se casar em 1874. Foi na publicação em série, muito comum à época, que Braddon publicou os primeiros capítulos de Lady Audley's Secret, que faria de Mary Elizabeth Braddon um fenômeno editorial e se transformaria em uma das histórias mais vendidas da era vitoriana. Foi Lady Audley's Secret que marcou Braddon para sempre como uma das rainhas do romance de sensação.


Imagem da adaptação de Lady Audley's Secret: IMDB

 

Segundo Lyn Pykett, pesquisadora e autora de livros sobre romances de sensação, "de muitas maneiras, o romance de sensação era tanto um fenômeno editorial quanto um gênero ficcional. Estava associado a um estilo de editor ousado e empreendedor que buscava novas maneiras de maximizar a publicidade, os lucros e o que hoje chamaríamos de 'penetração no mercado'." O romance de sensação foi um gênero também bastante estigmatizado durante seu auge editorial, sendo visto como portador de histórias "menores" e "menos sofisticadas".

O sucesso de Lady Audley's Secret criou uma demanda que Braddon precisava suprir para se sustentar como escritora. Além de escrever para o público de classe baixa com as penny bloods que escrevia de forma anônima, também atendeu à demanda de um público diferente, escrevendo contos. Braddon se tornou conhecida também por suas histórias com personagens femininas complexas e por trazer elementos de outros gêneros para o romance de sensação, como aspectos provincianos e elementos góticos. Em suas histórias ela também desafiava estereótipos de gênero e questionava costumes vitorianos. Segundo Pykett "a carreira de Braddon é, em muitos aspectos, tanto um modelo do padrão de carreira da escritora profissional de sucesso em meados do século XIX quanto um guia para as mudanças nos gostos literários e as práticas de publicação no período".

Ela também tornou-se editora de uma revista literária, a Belgravia, voltada para um público leitor de classe média. Foi ali que ela continuou publicando alguns de seus trabalhos autorais, alguns até mesmo com pseudônimos ou de forma anônima. Mesmo trabalhando atendendo à demanda de seus editores, do mercado e dos próprios leitores, Braddon foi alvo de duras críticas por conta não apenas pelo fato de ser mulher e pelo principal gênero literário dentro do qual escrevia, mas pela velocidade e volume de sua produção em série. Sua vida pessoal também foi alvo de escrutínio por conta de possíveis amantes e seu passado no teatro, como mencionado anteriormente, e sua relação com uma literatura consumida pelas classes mais baixas.

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Anos mais tarde, Braddon se tornaria uma referência entre críticas feministas como um exemplo de escritora esquecida e/ou desvalorizada. Recentemente ela vem sendo redescoberta por novas gerações de leitores que encontram em suas histórias paralelos interessantes com o presente. E, ainda segundo Lyn Pykett, "talvez ainda mais importante, as releituras da ficção de Braddon também figuraram com destaque nas tentativas de repensar as relações entre a cultura popular e a alta cultura e de redesenhar o mapa do romance do século XIX".

Mary Elizabeth Braddon assistiu ao fim da era vitoriana e morreu em 1915. Era uma artista extremamente atenta ao mercado, com um olhar ímpar para as demandas da época e foi um exemplo de autora que sabia exatamente o que estava fazendo e para quem estava fazendo.

Mary Elizabeth Braddon fez sua estreia na Editora Wish com As Trevas de uma Era, com sete narrativas inéditas de suspense, na coleção Mulheres do Suspense. O Abraço Frio é uma pílula da grande autora que Braddon foi e também chega com exclusividade para os assinantes da Sociedade das Relíquias Literárias em novembro. Conheça a SRL e leia ainda hoje o conto!

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