A origem do Papai Noel
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A origem do Papai Noel

Toda véspera de Natal crianças do mundo todo esperam ansiosamente por seus presentes sendo entregues pelo Papai Noel descendo por uma chaminé ou se esgueirando pela janela. Meias penduradas, pratos com biscoitos, copos de leite, enfeites espalhados pela casa. Ao redor do planeta as tradições se misturam, mas a figura do velhinho se mantém praticamente a mesma. Mas como surgiu o bom velhinho como conhecemos hoje? Descubra conosco a verdadeira origem do Papai Noel!

Uma versão para a origem do bom velhinho, e uma das mais aceitas atualmente, nos leva à Europa. O Papai Noel, em diversas culturas, principalmente no hemisfério norte, é conhecido como uma versão moderna e transformada de São Nicolau. Acredita-se que Nicolau foi um monge nascido perto de Mira, na atual Turquia, e que ele teria viajado ajudando pobres e doentes, ganhando fama por onde passava.

São Nicolau começou a se tornar popular como protetor das crianças e dos marinheiros e o dia de sua morte marcou a data que continuaria sendo celebrada por simpatizantes mesmo após a Reforma Protestante. Até hoje em alguns países como na Alemanha, no dia 6 de dezembro crianças colocam um sapato próximo à porta para receber uma surpresa de São Nicolau.

Foto: public domain

O Papai Noel chega à América

Muito popular entre países como a Holanda, sua figura foi levada para o Novo Mundo durante fluxos migratórios. No século 18 desembarcou nos Estados Unidos e existem registros de imagens de São Nicolau com presentes e lareiras, símbolos que são associados ao Papai Noel até hoje.

Washington Irving, autor de livros como A Lenda do Cavaleiro Sem Cabeça e outros contos, escreveu sobre São Nicolau em The History of New York sobre como o velhinho era descrito de formas diferentes, já parte do imaginário popular.

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No século XIX, com a redescoberta do Natal como um feriado e uma celebração de relevância considerável, o varejo começou a usar a figura moderna do Papai Noel em propagandas e divulgações para estimular o comércio. Quando o Exército da Salvação precisou arrecadar fundos, um homem fantasiado de Papai Noel foi às ruas buscar doações soando um sininho e, até hoje, é possível encontrar pessoas repetindo o gesto nas ruas não apenas dos Estados Unidos.

Clement Clarke Moore, um ministro episcopal, escreveu um longo poema natalino em 1822 e a imagem do Papai Noel como um ser sobrenatural, com poderes mágicos, e uma alegria genuína foi muito influenciada por essa representação, mesmo que ela tenha bebido de outras fontes. Moore também popularizou a imagem do Papai Noel com seu trenó, renas e o fato de voar na véspera do Natal, que seria representada pelo cartunista Thomas Nast em 1881. Sua imagem ainda ganharia a roupa vermelha e a companhia de sua esposa, a Mãe Noel.

A Coca-Cola criou o Papai Noel?

Algumas pessoas acreditam que a imagem que temos do Papai Noel tenha sido criada pela Coca-Cola, e a ideia ganhou tanta força que a própria empresa se pronunciou para negar a lenda. Segundo a Coca-Cola, "antes de 1931 havia muitas representações diferentes de Papai Noel em todo o mundo, incluindo um homem alto e magro e um elfo – havia até um Papai Noel assustador. Entretanto, em 1931, a Coca-Cola contratou o ilustrador Haddon Sundblom para pintar anúncios de Papai Noel para o Natal. Essas pinturas estabeleceram o Papai Noel como um personagem caloroso e feliz com características humanas, incluindo bochechas rosadas, barba branca, olhos brilhantes e linhas de riso." A descrição do bom velhinho foi feita com base no poema de Moore, mencionado acima.

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Na época, o artista recebeu $1000 para dar vida à imagem do Papai Noel, um valor astronômico na época uma vez que, com $700, era possível comprar um carro. A primeira imagem criada por Subdblom apareceu nas propagandas da Coca-Cola em 1931 e, desde então, a empresa nunca mais se desvinculou da imagem do Papai Noel.


Ilustração de Haddon Sundblom

 

Ao longo das décadas o Papai Noel se transformou no sinônimo do Natal e sua imagem foi se moldando e transformando. Novos filmes que contam a história do bom velhinho são lançados todos os anos, músicas são lançadas em sua homenagem ou com sua presença sendo invocada e, geração após geração, o Papai Noel vai conquistando pessoas, carregando parte do espírito do Natal.

O Papai Noel também tem origens exploradas na ficção literária. Em 1902, L. Frank Baum, autor de O Mágico de Oz, escreveu sua versão para o velhinho. Entretanto, mais do que apenas apresentar uma biografia ou história de origem, Baum criou todo um universo para contar a história do Papai Noel. Conheça esta versão em Vida e Aventuras de Papai Noel.

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1 comentário

  • Soraya Felix
    Dec 06, 2022 em 17:47

    Em primeiro lugar parabéns pelo excelente trabalho da editora. Livros maravilhosos…
    Em relação ao Papai Noel fico me questionando se esta “aceitação” da versão de São Nicolau não está fortemente ligada ao cristianismo e a dominação por séculos da igreja católica. Há referências fortes da conexão da figura do Papai Noel com Odin e os nórdicos e que talvez pelo caráter completamente pagão desta conexão, hoje em dia se “definiu” que o Papai Noel é São Nicolau. O que vocês acham disso?

    Responder

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