Quem foi Edgar Alan Poe, o mestre do terror
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Quem foi Edgar Alan Poe, o mestre do terror

Corvos, corações arrancados, assassinatos macabros. A literatura nunca mais foi a mesma depois que a caneta de Edgar Allan Poe tocou o papel.

O mestre do terror nasceu em 19 de janeiro de 1809, em Boston, nos Estados Unidos, filho de dois atores, Eliza e David Poe. A matriarca precisou cuidar dos três filhos sozinha após David abandonar a família, e morreu cedo após contrair tuberculose. Edgar ficou sob os cuidados de John e Frances Allan, mas nunca foi oficialmente adotado, tendo conflitos constantes com o pai adotivo.

Poe estudou na Escócia e na Inglaterra, onde recebeu uma educação clássica, e continuou seus estudos em Richmond, nos Estados Unidos. Ele frequentou a Universidade da Virgínia durante o ano de 1826, mas começou a enfrentar problemas financeiros ao se envolver com jogos de azar.

Sua carreira literária começou com a publicação de uma coletânea de poemas intitulada Tamerlane and Other Poems, sob o pseudônimo A Bostonian, em 1827, mas o mundo precisaria esperar alguns poucos anos para conhecer o grande autor que ele viria a se tornar.

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Ainda novo, se juntou ao exército sob o nome de “Edgar Perry” e se saiu excepcionalmente bem, conseguindo se tornar sargento em apenas dois anos de serviço. Ele então foi para West Point, onde mais uma vez se saiu bem, agora academicamente, mas voltou a ter problemas financeiros. Ele então se mudou para Baltimore, onde ficou por quatro anos, vivendo com diversos familiares. Foi durante seu período na cidade que começou a escrever contos e a despertar o interesse de periódicos literários.

O Southern Literary Messenger, que ficava em Richmond, foi o primeiro a contratá-lo e foi o veículo que publicou suas primeiras histórias de terror: Metzengerstein e Berenice. Essa última foi considerada tão gráfica e aterrorizante que a revista recebeu várias reclamações dos leitores. O editor do periódico ofereceu um emprego a Poe e ele retornou a Richmond.

Poe convidou sua tia, Maria, e prima, Virginia, para morar com ele em Richmond e, um ano depois, Poe e Virginia se casaram. Ela tinha 13 anos, ele 27, e há muito debate a respeito da natureza do relacionamento deles. Poe muitas vezes se referia a Virginia como irmã e Maria como mãe. Segundo o The Poe Museum, "embora muitas pessoas, hoje, presumam que seu relacionamento era familiar, nunca saberemos o que aconteceu em seu casamento a portas fechadas". Segundo relatos, acreditava-se que ele era mais responsável e mais feliz durante os anos em que ambas viviam com ele.

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O autor saiu do Southern Literary Messenger e se mudou para a Philadelphia, onde começou a se tornar o Edgar Allan Poe que conhecemos hoje. Foi a partir dali que histórias como O Coração Delator e Os Assassinatos da Rua Morgue foram escritas. Essa última é considerada a primeira história moderna de detetive, inspirando autores como Sir Arthur Conan Doyle, criador de Sherlock Holmes, que mudariam para sempre o gênero.

Poe também abriu as portas para a ficção científica e a comédia, mas sua contribuição para a literatura de terror e horror era a que o tornaria mundialmente reconhecido. O Corvo, seu trabalho mais famoso, o tornou um sucesso incontestável. Mesmo tendo recebido pouco pela publicação em si, a fama abriu as portas para o autor e fez com que Poe se tornasse o primeiro escritor estadunidense a viver completamente de seus ganhos com a escrita.

Edgar Allan Poe revolucionou as histórias macabras da literatura e é considerado um dos primeiros a trazer mais profundidade às narrativas do gênero e desenvolver um forte fator psicológico. Nas palavras do The Poe Museum, "ele muitas vezes escreveu histórias em que o verdadeiro monstro era a capacidade para o mal que está dentro de cada pessoa, e o que acontece quando esse mal é posto em prática".

Da mesma forma que perdeu a mãe, Poe perdeu a esposa para a tuberculose em 1847 e nunca mais se recuperou emocionalmente da perda. Após a morte da esposa, ele voltou para Richmond, onde se envolveu com Elmire Royster Shelton, um antigo romance. Entretanto, sua saúde estava fragilizada após um ataque de cólera e sua noiva insistiu que ele fosse até Baltimore para se consultar com um médico.

Do dia 27 de setembro até o dia 3 de outubro não se tem registros de Poe, mas ele foi encontrado delirando em uma taverna, aparentemente bêbado e usando roupas de outra pessoa. Ele passou dias alternando em um estado de consciência e delírio até falecer no dia 7 de outubro de 1849.

A causa da morte ainda é discutida e existem diversas teorias tão enigmáticas quanto os mistérios que Poe escreveu. Assim como suas histórias, sua vida continua sendo objeto de estudo e especulação e reforça a grandeza do legado deixado pelo autor. Edgar Allan Poe continua sendo lembrado como um dos maiores nomes da literatura e, de forma inegável, como o mestre da literatura fantástica.

Edgar Alan Poe é um dos nomes mais conhecidos da literatura e da cultura pop. Entretanto, algumas personalidades passaram quase despercebidas pelo público geral. Saiba quem foi Mary Blair, a mulher por trás de algumas das maiores obras da Disney.

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