Conheça Mary Louisa Molesworth, pioneira nas histórias infantis
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Conheça Mary Louisa Molesworth, pioneira nas histórias infantis

Não é novidade na história da literatura que muitas autoras alcançaram sucesso em suas carreiras em vida, mas tenham caído no esquecimento com o passar dos anos. Enquanto alguns nomes se tornaram símbolos do período em que viveram, outros se mostram como verdadeiros tesouros literários que são redescobertos de tempos em tempos. 

Mary Louisa Molesworth, mais conhecida como Mrs. Molesworth, ou Sra. Molesworth, foi uma das escritoras de histórias infantis de maior sucesso do final do século XIX e início do século XX, mas suas obras e sua vida são pouco conhecidas para o leitor de hoje.  

Mary Louisa Stewart nasceu em 29 de maio de 1839, em Rotterdam, na Holanda, mas sua família deixou a Europa continental e retornou à Inglaterra antes de seu segundo aniversário. Segundo Roger Lancelyn Green, biógrafo britânico e escritor infantil, Mary Louisa teve um acesso incomum à educação para uma menina naquela época. A jovem não apenas frequentou um internato na Suíça, como também recebeu aulas particulares do reverendo William Gaskell, marido de Elizabeth Gaskell. Green até sugere a possibilidade de Mary Louisa ter recebido algumas aulas da própria Gaskell. Não seria difícil acreditar que sua educação e suas aulas ajudaram a formar a base de sua carreira como escritora. 

Como muitas autoras de sua época, estreou no mercado editorial sob o pseudônimo Ennis Graham. Mary Louisa passou a assinar com Molesworth após se casar e foi com esse sobrenome que se tornou mais conhecida. No começo de sua carreira como escritora, Mary Louisa tinha pretensão de escrever para adultos, mas encontrou sucesso e popularidade na literatura jovem. E é impossível falar de Molesworth sem mencionar sua contribuição para a consolidação do gênero infanto-juvenil. Ao longo de sua carreira, Mary Louisa Molesworth escreveu mais de cem histórias, entre contos, ensaios, contos de fadas e romances. Entre seus trabalhos mais famosos estão Just a Little Boy (1876) e The Cuckoo Clock (1877). 

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Molesworth foi aclamada desde o início de sua carreira. Os elogios que recebeu dos críticos de sua época sem dúvida contribuíram para a sua popularidade e aumentaram sua reputação como escritora de histórias para jovens. Sua carreira como autora para crianças se estendeu da era eduardiana até a vitoriana. 

Molesworth fazia parte de uma nova geração de escritores que escreveram durante a era do realismo literário, um movimento que se afastou das formas românticas e idealizadas de literatura e, em vez disso, promoveu personagens e cenários mais realistas. As histórias de Molesworth capturam o mundo pelos olhos das crianças, apresentando personagens, situações e contextos capazes de ressoar em jovens leitores. 

Durante o século XIX o próprio conceito de infância estava passando por transformações. Em consequência da exposição das crianças das gerações anteriores às dificuldades e responsabilidades da vida adulta, criou-se a expectativa de que a vida infantil deveria existir em uma realidade de inocência e dependência. No final da era vitoriana, a esfera da infância começou a ser vista pela classe média como separada do mundo dos adultos. 

De acordo com Yoko Takami, autora de Mary Louisa Molesworth and Victorian Children's Fiction, essa visão moderna em relação à infância começou a se mostrar claramente na literatura produzida para crianças na época, incluindo o trabalho da própria Molesworth. Em um período em que a literatura para o público jovem se consolidava como um gênero, Molesworth contribuiu para que seus contemporâneos o reconhecessem e mostrassem mais interesse no nicho.

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Além de lidar com o escrutínio de ser uma mulher com uma carreira nas artes, Molesworth advogou pela valorização da literatura infanto-juvenil e o reconhecimento de seus autores. Ela criticou duramente as noções hierárquicas do valor literário, que colocavam a literatura voltada para o público jovem como inferior àquela voltada para adultos. 

Edward Salmon, crítico do periódico The Nineteenth Century, afirmou na época que a Sra. Molesworth era a melhor contadora de histórias para crianças que a Inglaterra já conheceu. Ainda segundo o autor, "ela é um guia quase infalível para as excentricidades da natureza infantil e analisa o funcionamento do cérebro de uma criança de uma maneira que explica dúvidas que a própria criança é incapaz ou tem medo de tentar. A importância disso não pode ser exagerada".

As obras de Mary Louisa Molesworth abrem uma janela para que possamos espiar a literatura do passado e termos um vislumbre das histórias contadas para as crianças de uma época não tão distante assim. 

A história de Molesworth é mais uma entre muitas outras que mostra quantas mulheres incríveis contribuíram para a literatura e foram quase esquecidas. Mary Louisa Molesworth esteve presente nas bibliotecas de nossos antepassados e, agora, retorna para encantar novos leitores. 

Publicado em 1895, A Princesa Coração de Gelo é um conto de fadas natalino e está disponível com exclusividade no mês de dezembro para os assinantes da Sociedade das Relíquias Literárias. Conheça o clube aqui

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